触摸新世纪的历史 纪念优秀的游戏掌机平台NDS

历史的回顾总给人以思考的空间。1980年至2000年这20年间的掌机市场除了任天堂这位中流砥柱外,其实也是暗流汹涌。Atari的 “Lynx”,世嘉的”Game Gear”,BANDAI的”Wonder Swan”和”Wonder Swan Color”以及SNK的”NGP”……正是因为有了无数的挑战者的威胁,掌机市场才获得了更大的发展动力。以上20年间的历史基本是以任天堂在掌机领域的发展为主线的,现在,在展望掌机领域未来的发展之前,还是让我们来探讨一下任天堂”GB”系列一统江湖现象之后的故事吧。

第二章 异质

任天堂新的掌门人岩田聪在《每日新闻》的访谈表示,任天堂的新主机是一款”异质”产品。”今年我们将为这款产品而努力奋斗”岩田聪说。2004年1月12日,美国任天堂首次公开了作为该公司头号机密的新掌机,并确认起将于2004年下半年发售,该掌机名为Nintndo DS,dS代表”Dual-Screen”,即双屏幕。NDS将会有两个3英寸TFT液晶屏,采用一颗Arm9主处理器以及一颗Arm7协处理器。随后〈Fami通〉获得了NDS的进一步情报确认该掌机使用的是薄卡片型存储谋体,其制造成本非常接近光碟。针对SONY提出的”21世纪Walkman”宣言,岩田聪针锋相对地宣称NDS将会提供”21世纪的独特新娱乐体验”。

 

第三章 决战前的E3

2004年的E3主角无疑是NDS与PSP,两台次世代掌机的公布吸引了无数人的眼球。NDS与PSP所有的资料都在本届E3上公布,以下是NDS机能的主要资料:

ARM7处理器 运行频率33MHZ

ARM9处理器 运行频率67MHZ

系统内存 4MB

显存 656K

屏幕解析度 256*192

多边形处理能力 12万每秒

2D处理能力 4层背景卷轴

128个同屏物体

从上述资料来看,NDS机能远不及PSP,这使得事前很多看好NDS的人大为失望,某国内杂志甚至用”足足甩开两个档次”来形容NDS与PSP机能差,这也为NDS与PSP初期对抗所面临的不利局面埋下了伏笔。

本届E3上任天堂宣布,全球已有100多家厂商取得NDS的开发套件,多数大型主流第三方游戏公司都已宣布加盟。同一时期,宣布加盟PSP阵营的厂商为89家。任天堂在E3展前发布会上正式公开了NDS并通过多个技术演示DEMO展现了NDS的独特游戏玩法,《超级马里奥DS》、《银行战士》等任天堂第一方大作的公布,使得玩家的热情极度高涨;而SONY方面,PSP上公布的一系列第三方大作,让广大玩家见识到了PSP不逊于家用机的强大性能,《山脊赛车》、《三国无双》等众多第三方大作的公布使得PSP的前景被广泛看好。不得不说的是,任天堂刻意回避了NDS的性能规格,除了强调双屏幕和触摸屏带来的有趣玩法外,内置麦克风也成为一个宣传要点。任天堂为了能够向下兼容GBA游戏而做了大量牺牲,配备了GBA卡带插槽使得NDS造型十分臃肿,并且还专门配备了ARM处理器,用来处理gba游戏。

有趣的是,被任天堂与SONY风头盖过的微软宣布加盟NDS,微软旗下的某家游戏制作公司将会加盟NDS,业界广泛猜测这家公司是微软曾经从任天堂手中购买的Rare。[newpage]
第四章 Ready for battle

2004年7月20日,任天堂宣布,NDS为主机的最终定名,并且公开了该主机的最终造型,最终版NDS造型变化不是太大,不过机身有了一定的弧线,并且显得更有质感。另外任天堂表示正在开发的NDS游戏有120款,其中日本国内厂商的游戏有73款,任天堂的游戏有20款。

2004年9月10日,任天堂宣布将于11月在日本5大城市召开NDS体验会”Nintendo World Touch”。

2004年9月15日,任天堂投入大笔广告预算,邀请了歌坛天后宇多田光代言NDS,事实证明,宇多田光为NDS的知名度做出了巨大贡献。

2004年9月18日,NDS在北美37个都市进行”Fusion Tour”音乐巡演活动。

2004年9月21日,在SCE大张旗鼓地召开PS商业简报会公开大批PSP新作的同一天,任天堂领先一小时闪电发表了NDS的发售计划,迅速转移了人们的注意力,NDS日版确定发售价为15000日元,时间为12月2日,日版发售计划确定第二天,美国任天堂宣布美版NDS的发售时间为11月21日,售价为149.99美元,美版NDS附送一张《银行战士Prime猎人》的试玩版,NDS的电池使用时间为6-10小时。

2004年10月25日,美国任天堂宣布展开一场主题为”Touching is good”的宣布活动,对象主要为年轻人。

(插曲:PSP的价格

2004年11月1日,SONY宣布PSP售价仅为19800日元,日本媒体将其称为封印任天堂的价格,任天堂公关部长炮轰PSP:”PSP不是游戏机,PSP上也没有真正的游戏,SONY在东京游戏展上什么游戏也没展出!”)

2004年11月12日,任天堂宣布NDS订单数量突破200万台。


第五章 游戏业的新纪元(NDS美日首发)

2004年11月21日,这是个令所有玩家都难忘的日子,美国的EBGames等零售商于20日午夜开始在各大城市举行NDS首发活动。第二天清晨开始进行的正式销售也开始了排队的人潮。根据美国任天堂其后发表的数据,美版NDS上市4天内销量突破了50万台,为实际出货量的9成以上,此外GBA并没有因为NDS的上市而销量下降,反而因为感恩节商季的来临而大热卖,当周销量达到80万台,使得任天堂当周营业额达到1.64亿美元。

2004年12月2日,NDS日本上市,与几天前发售的国民RPG《勇者斗恶龙》相比,NDS的人气似乎还略有不足,首发情况不是很火爆,在涉谷等地最多只有30人左右的队伍,而在新宿的一些大型零售站,最多也只有不到100人的队伍,NDS在日本的首日销量仅为23万台,软件方面最高的是《超级马里奥64DS》,销量为6万套。NDS在日本发售4天内出货量为57万台,实际销量为46万台,而北美的首周销量为54万台,不少业内人士对NDS在日本的首发感到不满意,担心N64上的一幕会在NDS上和重新上演。但是令他们没有想到的是,NDS这个在他们眼中认为是为了对抗PSP而推出的半成品,会在一年以后的日本成为一台独一无二的怪物主机! [newpage]

第六章 Dusk Falls(PSP日本首发)

该来的还是会来,索尼并不是第一个尝试在掌机市场与任天堂分一杯羹的公司,但他却是第一个确实的动摇了任天堂霸主地位的公司。

12月12日,PSP终于在日本发售,从首发情况,索尼这次进军掌机市场的第一炮让整个日本为之疯狂。在Shibuya Tsutaya,从6点45分开始店内的显示屏开始显示时间,在首发10秒之前倒计时。到7点时PSP开始准备销售,会场内立放慢爆发了欢呼声与鼓掌声。在队伍前面的一些消费者表示他们已经等待了足足12小时。久多良木健亲自将PSP递给了排在队伍前面的几位玩家,并且与他们握手。PSP在日本的首发仪式中,规模最为庞大的当数东京新宿的Yodobashi Camera新宿西口Game Hobby馆。当时天还没亮,周围的商让都还没有开门,这里积聚的庞大人流显得异常壮观。在发售之前,排队的人数一度冲破1300人,销售开始1个小时后队伍也丝毫没有缩短的样子。排队的人从西馆一直绕到东馆,如此庞大的人流让很多销售人员手忙脚乱。不得不说的是,与十天前NDS的首发相比,PSP的状况要热闹许多,这令任天堂倍感压力。

最初SCE的出货计划只有10万台,后来经过努力提升到20万台,久多良木健在现场看到首发盛况激动地表示”PSP的首发与PS2相比有过之而无不及,PSP的商品生命力将会长达十年!”
第七章 掌上的战争

2004年12月21日,任天堂宣布原定的年内200万台主机出货计划提前10天完成。NDS于美日两地的销量都已突破100万台。然而,DS发售后第七周便迎来一段干旱期,在日本,NDS甚至连续3个月销量上被PSP所赶超,这在任天堂掌机历史上绝无仅有的。在以上几个月中,任天堂推出过充分发挥NDS双屏特征的游戏,如Wario Ware、Touched和Yoshi Touch等,但市场反映乏善可陈。而此时,PSP却在掌机的舞台上大展拳脚,在日本连续10周销量上超过NDS。3月24日,PSP在北美首发,尽管它的价格高达249.99美元,但人们还是趋之若骛,与PSP美国市场一起首发的游戏多达24款,在纽约索尼PSP的首发仪式上,众多玩家冒着大雨站在街头等待亲眼目睹了这一时刻。由于消费者反响过于强烈,PSP在北美产品出现了供不应求的局面,SONY预计到3月31日全球范围内PSP产品的出货量将达到300万台。

2005年3月11日,NDS在欧洲首发,欧洲任天堂为NDS首发准备了65万台出货,并且在英国创下了有史以来所有主机的最好首周销量–8.7万台。

但总的来说,以上几个月NDS的日子过的并不是很好。双屏被不少人质疑为”噱头”,特别是美版PSP发售后,PSP的声势一浪高过一浪,尤其是有GTA等此类欧美大作护航,一时间,PSP在欧美的前景被人们普遍看好,国内论坛上”秒杀论”频频出现。不过PSP同样没有逃过随之而来的干旱效应,首发不久,PSP和NDS一样陷入了一片死寂之中。DS与PSP的对决一直这样不温不火的耗着,这着实吊人胃口,每一方都龟速般慢悠悠地晃着,但这一不紧不慢的局面终于被NDS上第一个具有大作意义的游戏给打破了。

第八章 NDS的转折–任天狗 逆天狗?

2005年4月21日,日版《任天狗》发售了,我们把《任天狗》归结为NDS的转折点,就好像二战中的斯大林格勒战役一样。此后,NDS终于迎来了属于自己的黎明。

《任天狗》由任天堂王牌制作人宫本茂亲自操刀,《Fami通》上第5个满分游戏。游戏共分为三个版本推出,在美日欧三地销量均突破百万大关,其中在美国,该作售出了150万套,这一销量甚至比日本国内还高,目前《任天狗》全球累积销量突破700万套。

任天狗的推出,引起了极大的雪崩效应,此款游戏一改以往的宠物育成游戏,可以使得玩家触摸,甚至简单的命令小狗,双屏使得此款游戏模仿度大为逼真,在全球范围内刺激了NDS的销量,在欧洲甚至使NDS一周内销量猛增7倍,在日本NDS开始反超PSP,NDS凭借这种原创的优秀游戏一次一次带来的销售的洪峰,从而和PSP的距离越拉越远。

第九章 王者降临 称霸日本

2005年10月6日,任天堂在东京召开”Nintendo DS Conterence!2005秋”上公开了百余款NDS新作。岩田聪表示到9月底,NDS在日本出货量突破了360万台,《成人脑力锻炼DS》销量超过了380万套。

2005年12月,日本进入了传统冬季商战,任天堂进行了个人华丽的ShowTime,仅在12月,NDS在日本销量超过了100万台,圣诞当周,NDS在日本的销量达到了惊人的59.8万台,同一时期PS2,PSP,GBM,X360等所有其他主机加起来总销量也只有35.7万台。NDS在日本国内的销量于2月份突破了600万套,全球出货量突破1300万台。在日本,NDS将PS2与PSP远远抛在了身后,其辉煌的战绩导致日本全境NDS的全线缺货!

2006年1月中旬,《Fami通》公布了2005年度日本游戏销量百强榜,NDS成为最大赢家。前10款最畅销游戏中有6款是NDS的,它们是《成人脑力锻炼DS》138万套、《轻松头脑教室》108万套、《任天狗1》108万套、《欢迎来到动物之森》127万套、《马里奥赛车》103万套,第三方万岱的《宠物蛋小店》也突破了百万大关。任天堂游戏总销量为1103万套,在所有发行商中遥遥领先。2005年,日本游戏业是NDS的天下!

于此同时,国内论坛上支持任天堂的呼声一浪高过一浪,任天堂在国内的论坛华丽的上演了大逆转,原本并不被看好的NDS,成为国内玩家的谈论对象,几乎在所有主流电玩论坛上,都有大批任天堂的铁杆支持者,任天堂在中国玩家中的人气达到了新的高潮。

第十章 改变格局的新武器–NDSL的横空出世

任天堂并不满足以上所取得的成果,在日本NDS遥遥领先,但自从PSP9月1日在欧洲正式上市以来,NDS与PSP在欧美一直处于平分秋色的状态,加之NDS之前被人所垢病的外形,任天堂宣布将于3月2日在日本推出NDS Lite。其中Lite代表轻巧与明亮,其售价为16800日元,NDSL的尺寸为133×13.9×21.5mm,比NDS略小,重量由275克减少为218克,NDSL的屏幕经过改良,加入了4阶亮度调整功能。

2006年3月2日,水晶白NDSL在日本上市,其火爆程度完全不亚于新主机。3月份任天堂供应NDSL共有45万台,NDS20万台。由于玩家需求量太大,NDSL上市当日就出现缺货情况,很多商让都出现了数百人的排队潮。

2006年3月11日,冰蓝和釉青两种NDSL上市,结果引起更大规模的排队热潮,一些商店出现了500多人的队伍通宵等待,秋叶原一些电器店甚至出现了1000人的长队,NDSL上市当周的实际销量为15万台。

此后NDSL在日本的周销量几乎都在15万以上,这个数字是PSP销量的4-7倍,NDSL将PSP稳稳地压制住了,在日本NDSL几乎每周都像新主机首发那样受到欢迎。

6月11日,NDSL正式在美国上市,首发时的场景十分火爆,丝毫不逊色于3月份在日本市场空前热销的场面。NDSL首发的两天时间里,已经卖出了超过136500台NDSL主机。

(播曲:不算成功的欧洲首发

6月22日,任天堂正式对外确认为英国NDSL首发准备的一批白色NDSL主机被盗,这批被盗的英国版NDSL主机总值超过126万英镑,并且已经流入到香港和台湾黑市。受到被盗事件以及世界杯的影响,英国市场首周NDSL的销量为35000台,这个成绩对于全球热卖的NDSL来说,并不能让人满意。任天堂表示将在英国市场投入600万英镑为即将到来的暑期销售旺季与索尼的PSP在欧洲一决高下。)

NDSL的出现进一步巩固了任天堂在日本的霸主地位,同时它还改变了NDS与PSP在欧美平分秋色的微妙格局。根据NDS硬件销量显示,6月份NDS销量为593000套,而PSP只有221000套,7月份NDS+Life的综合销量为377000套,而PSP的销量为161000套,连任天堂上一代主机GBA(163000套)都没有超过。同时任天堂NDS上的软件《新超级马里奥兄弟》以及《脑内训练》在美国都取得了不错的成绩(新马在日本已过百万)。不得不说,以前作为PSP主战场的北美,目前的形势正向NDS一方偏移,从目前来看,随着秋季《口袋妖怪》的出现以及《塞尔达传说幻影沙漏》的公布,NDS在欧美将会越来越强势。

尾声:明天会更好

2006年7月31日,这是一个值得纪念的日子。任天堂公司正式宣布NDS在日本地区已累计售出超过1000万台。从2004年12月上市至今,NDS完成千万台销量仅用了约20个月时间,任天堂表示这个速度创造了有史以来家用机和掌机之最,同时NDS全球累计销量已突破2000万台大关,达到了2127万台,到目前为止NDS软件全球突破百万的有:(单位百万)

任天狗 7.37

动物之森 4.66

马里奥赛车DS 4.64

新马里奥 3.81

超级马里奥64DS 3.76

大脑的白金锻炼 3.69

大脑的白金锻炼 3.11

瓦里奥制造触摸 1.97

脑力学校 1.58

宠物蛋小店 1.27

马里奥和路易RPG2 1.22

俄罗斯方块DS 1.19

英语训练 1.14

毫无疑问,任天堂创造了游戏史上的一个辉煌,NDS今日的成果,不是偶然的,而是必然的。正是由于任天堂不断的创新与务实,使得NDS能够出现众多优秀的软件。而任天堂本身足够让任何对手害怕的优秀游戏品牌群,我们有理由相信,NDS完全可以再次超越自己的辉煌,它绝对不是仅仅用来对抗PSP的半成品,只要有任天堂不懈的努力,NDS的未来注定是一颗耀眼的明星!

此文献给所有NDS玩家,以及热爱任天堂的人!

 

 

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